Ladataan
Etusivu Yhteystiedot Näköislehti Uutiset Vaalit Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Muistokirjoitukset Muut lehdet Kolumnit Pääkirjoitukset

Pikkuleijona maajoukkuepolulla – Naantalilainen Erkka Luotonen Jääkiekkoliiton Pohjola-leirille

Naantalilainen Erkka Luotonen , 15, sai kuulla helmikuun alussa mukavia uutisia. Nuorukaisen taidot olivat vakuuttaneet Jääkiekkoliiton järjestämässä Tulevaisuuden tähdet -tapahtumassa pelaajia tarkkailleet tahot siinä määrin, että hän sai kutsun helmikuun lopulla järjestettävälle Jääkiekkoliiton Pohjola-leirille. Tulevaisuuden tähdet -tapahtumassa ikäluokan lahjakkuudet pelasivat alueellisesti jaetuin joukkuein toisiaan vastaan turnausmuotoisesti. Yhteensä 170 juniorikiekkoilijan ryhmästä kutsun Pohjola-leirille sai 64 kiekkoilijaa. – Leiri oli mukava ja joukkueesta lähes kaikki olivat ennestään tuttuja. Meillä oli hyvä henki ja pelattiin joukkueena hyvin. Olimme kolmansia, vaikka ei sillä tällä kertaa ollut niin merkitystä. Jokainen pelasi omasta pelipaikastaan ja enemmän oli yksin yrittämistä kuin normaalisti, Länsirannikon joukkuetta turnauksessa edustanut Luotonen kertoo. Ennen Vierumäen Urheiluopistolla järjestettyä Tulevaisuuden tähdet -leiritystä perinteiselle Pohjola-leirille oli valittu jo 38 kiekkojunioria 2004-syntyneiden ikäluokasta. Nyt valittujen pelaajien myötä Pohjola-leirille osallistuu 102 ikäluokkansa lahjakkainta kiekkoilijaa, joista valitaan myöhemmin tänä vuonna ikäluokan ensimmäinen, alle 16-vuotiaiden maajoukkue. Pohjola-leirin jälkeen matkasta tippuu valtaosa pelaajista, sillä toukokuun maajoukkueleiritykselle kutsun saa vain 44 pelaajaa. Näistä pelaajista muodostetaan kaksi alle 16-vuotiaiden maajoukkuetta, jotka kohtaavat ikäluokan ensimmäisissä maaotteluissa Saksan myöhemmin syksyllä. Vaikka pelaaja ei tulisi valituksi 16-vuotiaiden maajoukkueeseen, ei se tarkoita, etteikö kutsua leijonapaitaan voisi vielä tulla. – Maajoukkueisiin on myös mahdollista murtautua, vaikka Pohjola-leiri jäisikin aikoinaan käymättä. Valinta Pohjola-leirille kertoo oikeastaan vain sen, että pelaaja on kehitykseltään oikealla polulla, tällä hetkellä alle 16-vuotiaiden maajoukkuevalmentajana toimiva Petri Karjalainen sanoo. – Lopullisissa alle 16-vuotiaiden maajoukkueissa voi olla muutamia poikia, jotka eivät ole osallistuneet toukokuun leirille. Syitä voi olla monia. Joku ei esimerkiksi ole voinut loukkaantumisen vuoksi osallistua, mutta saa silti kutsun maajoukkueeseen. Minun valmentamassani ikäluokassa oli muutama pelaaja, joita ei valittu Pohjola-leirille, mutta he pelasivat silti maaotteluissa. Luotonenkin tietää tämän. Menestyspaineita ei ole, eikä maajoukkueen ulkopuolelle jääminen ole katastrofi. – Ei se ole vakavaa. Treenaamalla hyvin sinne maajoukkueeseen on mahdollista päästä myöhemminkin. Pitää tunnistaa kehityskohteet ja Pohjola-leirin valmentajilta saa varmasti hyvää palautetta niistä, Luotonen uskoo. VG-62:n kautta TPS:n junioreihin siirtynyt Luotonen ei aio laittaa kaikkea yhden kortin varaan. Opiskelut täytyy hoitaa kiekkoharrastuksen ohella, nuorukainen tietää. – Kentän ulkopuoliset asiat täytyy hoitaa kunnialla. Jos minusta ei tule ammattilaista jääkiekossa, haluaisin silti työskennellä urheilun parissa. Esimerkiksi urheilulääkärin tai fysioterapeutin ammatti voisi olla mukava.