Ladataan
Etusivu Yhteystiedot Näköislehti Uutiset Vaalit Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Muistokirjoitukset Muut lehdet Kolumnit Pääkirjoitukset

Kiekkoilijatitteli ohi Rantaselta

Tänään Ylen kanavilla tulee ohjelmaa Urheilugaalasta. Viime vuoden parhaita urheilijoita palkitaan ja näin on tehtävä, vaikka monissa sisäpallo- ja talviurheilulajeissa kilpakausi on meneillään vuodenvaihteen molemmin puolin. Maskulainen Jarkko Nieminen oli vuositolkulla vuoden paras suomalainen tennispelaaja. Nyt lajikohtaisiin ykkösnimityksiin oli ehdokas naapurista: nousiaislainen Mikko Rantanen olisi voitu nimetä vuoden jääkiekkoilijaksi. Urheilutoimittajain liiton jo keskiviikkona julkaistu valinta kohdistui kuitenkin viime kauden parhaaksi NHL-maalivahdiksi nimettyyn Pekka Rinteeseen. Rinne olikin ainoa todellinen vaihtoehto, sillä Rantasen NHL-uran meriitit ovat muutaman pykälän verran kovemmat kuin esimerkiksi Patrik Laineella, josta kovasti enemmän mediassa on kohistu. Viime keväänä Rantanen ylitti NHL:n runkosarjassa yhden kauden aikana 80 tehopisteen rajan vasta neljäntenä suomalaisena. Vastaavaan ovat aiemmin pystyneet vain Jari Kurri, Teemu Selänne ja Olli Jokinen. Viime syksynä Rantanen keikkui viikkokausia maailman kovimman kiekkoliigan pistepörssin kärjessä. Aiemmin suomalaisista ovat saman tilaston piikkipaikalla piipahtaneet ainoastaan Teemu Selänne ja Saku Koivu. Nykytahti lupaa Rantaselle yli 120 tehopisteen kautta. Siihen ei ole kukaan NHL-peluri 2000-luvulla pystynyt. Voi kai sanoa, että Rantasen tarinassa on myös ripaus tuuria. Kun hänet aikoinaan valittiin NHL:n surkeimpaan joukkueeseen Colorado Avalancheen, niin nuorelle nousiaislaiselle siunaantui rutkasti pelivastuuta. Samanlaista ei ehkä olisi ollut tarjolla sarjan kovimmissa joukkueissa. Kun yhteinen kemia ketjukavereiden Nathan MacKinnonin ja Gabriel Landeskogin kanssa löytyi nopeasti, niin jälki on ollut vastustajien näkövinkkelistä tuhoisaa. Nyt Rantanen on kamujensa kanssa nostanut Coloradon ylös pohjamudista. Urheilijoiden rankkaaminen paremmuusjärjestykseen etenkin joukkuelajeissa on yhtä älyvapaata touhua kuin vaikkapa Finlandia-, Jussi- tai Venla-palkintojen arpominen. Kansa kuitenkin tykkää siitä, että joku nimetään jossakin kategoriassa ykköseksi. Kun Rantasen viime vuoden meriittilistaan lisätään ryhdikäs esiintyminen kevään MM-kisoissa ja valinta lokakuun NHL-tähdeksi, vuoden kiekkoilijan titteli ei olisi ollut vääryys.