Ladataan
Etusivu Yhteystiedot Näköislehti Uutiset Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Muistokirjoitukset Kolumnit Pääkirjoitukset Vaalit Muut lehdet

Mihin ne uudet asukkaat jäivät?

Kulunut vuosi ei ole ollut asukasluvun kannalta kovin monessa kunnassa hyvä. Plussan puolelle väkiluvussa Vakan alueella pääsevät vain Laitila, Kustavi ja Taivassalo. Laitilassa oli syyskuun lopussa 51 asukasta enemmän kuin vuoden alussa, Taivassalossa seitsemän ja Kustavissa 13. Kun Uusikaupunki sai viime vuonna yli 300 uutta asukasta, tänä vuonna asukasluku jääkin miinukselle. Syyskuun lopussa kaupungin asukasluku oli 34 asukasta vähemmän kuin vuoden alussa. Väkikato vaivaa muitakin kuntia: Mynämäki on menettänyt 57 asukasta, Masku peräti 73 ja Vehmaa 24. Uudenkaupungin kaupunginjohtaja Atso Vainio pohti tätä ilmiötä lehdistön joululounaalla tiistaina. Tilastoja voi lukea monella tavalla. Sillä on merkitystä, mitä ajanjaksoa tarkastellaan, mutta Vainiokin myönsi, että luetaan tilastoja sitten miten tahansa, ei Uusikaupunki ainakaan vielä ole päässyt siihen tahtiin, mitä kaupungin strategia edellyttäisi. Uusikaupunki on asettanut tavoitteeksi, että vuonna 2030 kaupungissa olisi 20 300 asukasta. Vainio totesi, että asukasluvun kasvu keskittyy nyt lähes yksinomaan Turun seudulle. Mutta ei sekään aivan koko totuus ole, Maskun asukaslukukin on pudotuksessa. Masku ei ole kyennyt houkuttelemaan lapsiperheitä Turusta takavuosien tapaan. Myös Naantalissa tuskaillaan alentuvaa asukaslukua. Siellä toivotaan, että asuntomessut muuttavat tilanteen. Alueen hyvä työllisyystilanne ei yksin riitä houkuttelemaan ihmisiä. Esimerkiksi autotehtaalle lähdettiin töihin, kun kotiseudulla ei ollut työtä tarjolla. Kun työllisyys on nyt kohentunut muuallakin Suomessa, osa palaa takaisin sinne mistä tulikin. Myös suurkaupunkien imu on kova. Vakan alueen kuntien suurin haaste on lopulta väestörakenne. Kun väki vanhenee, elämänmenokin hiljenee. Siitä syntyy helposti kierre, sillä eihän tyhjä kahvilakaan houkuttele. Ihmiset hakeutuvat sinne, missä muutkin viihtyvät. Siksi kyläkoulutalkoot, demokatukokeilut, neulegraffitinäyttelyt ja kaikenlaiset tapahtumat ovat tärkeitä. Ne kasvattavat kunnan vetovoimaa ja houkuttelevat myös nuoria. Mutta muutos ei tapahdu yhdessä yössä, sillä mielikuvat muuttuvat hitaasti. Siksi nyt ei pidä antaa periksi, vaan uskoa, että työ tuottaa kyllä tulosta. Väkiluku voi kääntyä kasvuun jo ensi vuonna.