Ladataan
Etusivu Uutiset Näköislehti Muut lehdet Yhteystiedot Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Kolumnit Pääkirjoitukset

Vaateliikeketju on vienyt ympäri maata ja maailmaa – Anne ja Markku Suominen U:gista saivat Timanttiristin 40 vuoden yrittäjyydestä

Markku Suominen oli vuonna 1978 Säkylässä armeijassa, kun tuli käsky kapteeniin huoneeseen. Armeijapalvelus loppui siihen siltä seisomalta. Alokkaan yrittäjä-äiti oli kuollut kaksi kuukautta sitten ja nyt isä oli äkillisesti halvaantunut. Vanhempien vuonna 1955 perustama vaateliike Uudenkaupungin keskustassa oli ilman vetäjää. – Tilitoimistosta Arvi Toukoniitty soitti ja sanoi, että minun on pakko lopettaa armeija ja tulla joko jatkamaan vaateliikkeen toimintaa tai lopettaa se. Vastasin, että eihän täältä armeijasta niin vain voi lähteä. Mutta näköjään voi, kun Toukoniitty puuttui asiaan, Suominen muistelee nyt nauraen.   Niin hänestä ja silloin vasta vihitystä vaimosta Anne Suomisesta tuli yhtäkkisesti yrittäjiä. Markku Suominen oli haaveillut pankkiurasta, mutta nopeasti nuori pari huomasi pyörittävänsä vaateliikettä Uudenkaupungin keskustassa. – Kun aloitimme liikkeessä, siellä oli työhaalareista juhlapukuihin ja sukkiin. Siis ihan kaikkea mahdollista, yrittäjäpari kertoo. Ensimmäiseksi he alkoivat uudistaa valikoimaa. Sitten klassinen vaateliike M & R Suominen Ky sai kylkeensä farkkushopin ja sen nimeksi tuli Studio25. Se oli aikaa, kun James-farmareitten lisäksi tulivat Wranglerit, Farmersit ja Lee Cooperit. Suomiset perustivat kaksi myymälää lisää: ensin Laitilaan, sitten Turkuun kauppakeskus Hansaan. Uudessakaupungissa perustettiin 1989 Moda-ostoyhtymä, jonka hallituksessa Markku Suominen oli toistakymmentä vuotta. Yrittäjäparin poika Sami Suominen opiskeli London School of Economicsissa ja teki lopputyönään vanhempiensa yritykselle liiketoimintastrategian vuonna 1999. Strategia perustui kohderyhmä-ajatteluun, omaan maahantuontiin ja tukkukauppaan sekä franchising-toimintaan. Kymmenessä vuodessa Suomiset rakensivat Studio25-ketjun, jossa oli laajimmillaan 19 myymälää, joista kaksi Baltiassa. Asiakkaita heillä oli Suomen ja Baltian lisäksi myös Venäjällä ja Ruotsissa. Yrittäjäpari kiersi maailman vaatemessuja ja tekivät hankintamatkoja eri puolille maailmaa. Suomiset teettivät jopa oman vaatemalliston. – Olihan se aikamoinen seikkailu. Tehdas oli Intiassa, Markku Suominen kuittaa kokemuksen.   Sitten alkoi maailmalla turbulenssi, joka heijastui nopeasti myös Suomeen. – Oli kaunis kuulas syyskuun ilta kun saimme Lontoosta meilin, että suurin päämiehemme Firetrap oli asetettu konkurssiin. Meidän Firetrapin tukkumyynti oli tuolloin yli 1,5 miljoonaa ja sen osuus ketjumme vähittäismyymälöissä 38 prosenttia. Jouduimme ihan polvillemme. Viimeinen pisara oli, kun Markku Suominen vietiin kolme vuotta sitten isänpäivänä ambulanssilla Tyksiin. – Ajatukset selvisivät helposti, kun punainen hälytin huusi hoosiannaa tuntitolkulla. Yrittäjäpari päätti ajaa ketjun alas, jäljelle jäivät vain Uudenkaupungin ja Laitilan liikkeet sekä maahantuonti. Se on ollut jälkikäteen ajatellen Suomisten mielestä hyvin järkevä päätös. – Turbulenssi vain jatkuu, sitä on helpompi seurata sivusta. Meillä on nyt kivaa ja kannattavaa liiketoimintaa. Markku Suominen uskoo, että kivijalkaliikkeellä on yhä mahdollisuus menestyä, vaikka verkkokauppa nakertaa markkinoita. – Isot multibrand-liikkeet ovat vaikeuksissa, mutta uskon, että pienet kivijalkakaupat pärjäävät, jos palvelu on asiantuntevaa ja valikoima on hyvä. Lisäksi menestyvät sellaiset kivijalkaliikkeet, jotka ovat oikein aktiivisia somessa ja myyvät kohdennettuja erikoistuotteita. Suomiset ovat tällä hetkellä erittäin tyytyväisiä yrittäjiä. – Lastenlasten elämässä olisi mukava olla enemmän läsnä. Toinen heistä asuu Helsingissä ja toinen Lontoossa, eli hiukan haastavaa se on, Anne Suominen myöntää. – Mutta onhan tämä vaateala ihan mielettömän kiehtovaa. Enää ei yhtään harmita, etten lähtenyt pankkialalle, Markku Suominen toteaa. Markku ja Anne Suominen palkittiin Varsinais-Suomen Yrittäjägaalassa lauantaina Suomen Yrittäjien Yrittäjäristin Timanttiristillä 40 vuoden yrittäjyydestä.