Etusivu Uutiset Näköislehti Muut lehdet Yhteystiedot Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Kolumnit Pääkirjoitukset

Lehtirannan kausi päättyi Jereziin

Espanjan RFME CEV -sarjan päätöskilpailu ajettiin viikonvaihteessa Jerezin radalla. Rata oli Motomarket Racingin maskulaiselle juniorikuskille Niko Lehtirannalle tuntematon ja rataan tutustumista vaikeutti torstaina vapaissa harjoituksissa vallinnut epävakainen sää. Perjantaina vapaissa harjoituksissa Lehtiranta pääsi sisälle radan nikseihin ja sai ajorytmistä kiinni. Lauantain ensimmäinen aika-ajo ajettiin osittain märällä radalla, joka kuivui loppua kohden. Lehtirannan aika-ajo päättyi ennen aikojaan, kun moottorista tuli öljyä ulos ja sijoitukseksi jäi 18. ruutu. Toisessa aika-ajossa sää oli selkeästi märkä. Lehtiranta ajoi itsensä sijalle 11. Ensimmäisen aika-ajon kierrosajat olivat kuitenkin nopeampia ja ne ratkaisivat lähtöruudun kilpailuun. Kisaan Lehtiranta starttasi ruudusta 18. Hän ajoi tasaisen varmaa ajoa ja kävi kovaa taistelua sijoituksista, jotka vaihtelivat useasti jokaisella kierroksella.  Maaliin Lehtiranta saapui sijalla 14 ja kartutti pistetiliään kahdella sarjapisteellä. – Aika-ajon tekninen murhe jäi vähän harmittamaan enkä saanut ajettua nopeaa aikaa, mutta muuten koko viikonloppu meni hyvin. Kauden tavoitteena oli päästä kympin sakkiin kisoissa ja se toteutui jo heti ensimmäisessä kisassa Albaceten radalla, kun tulin maaliin sijalla kymmenen, Lehtiranta kommentoi. Ensimmäinen koko kausi Euroopassa oli uuden oppimista ja opettelua. Kisaviikonloppuihin  mahtui onnistumisia, pettymyksiä ja teknisiä haasteita. Lähtöjä oli kauden aikana kahdeksan, joissa Lehtiranta ajoi pisteille neljä kertaa. Kolme lähtöä jäi ajamatta. Sarjassa oli mukana yli 30 kuljettajaa, joista 26 ajoi pisteille. Nyt Lehtiranta suuntaa katseet jo tulevaan kauteen. Talven aikana ajotuntumaa pidetään yllä jääradalla. Lehtiranta täyttää ensi vuonna 14 vuotta, joten se mahdollistaa osallistumisen jääradan SM-sarjaan.