Etusivu Uutiset Näköislehti Muut lehdet Yhteystiedot Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Kolumnit Pääkirjoitukset

Katajan huippukaarti jäi Korihaiden jalkoihin

Koripallo Korihait 88 Kataja 80 Uudenkaupungin Korihait katkaisi sarja-avauksesta lähteneen tappioputken tavalla, joka lämmitti varmasti kotiyleisön mieltä. Joukkue kykeni uhmaamaan eurokentillä kovaa jälkeä tehnyttä Joensuun Katajaa alusta asti ja johti lähes koko ottelun. Kataja otti monessa kohtaa kovaa jo ylhäältä kiinni ja sai hiillostettua uusikaupunkilaisille muutaman menetyksen. Tämä ei kuitenkaan riittänyt, kun petokalan hyökkäys kulki suurimmaksi osaksi mallikkaasti ja laajalla rintamalla. Pakkipäässä Kataja joutui tekemään paljon jalkatyötä hyvän paikan eteen ja näin riemukas 88–80-voitto tiesi kuparisen rikkoutumista. Puoliajalla tilanne oli 44–35 ja kolmatta jaksoa odoteltiin kauhunsekaisin tuntein. Jokaisessa aiemmassa pelissä Korihaiden peli on kaatunut kolmanteen jaksoon. – Siitä on puhuttu paljon ja ollaan yritetty ottaa opiksi. Nyt se ei pilannut peliä, 14 pistettä tehnyt Topias Kuukkanen ilakoi. Viimeisillä minuuteilla paineensieto nousee aina tärkeään rooliin. Kataja oli jo nousemassa ohi, mutta tilanteessa 74–72 maajoukkueen takamies Ilari Seppälä nakkasi kulmasta kolmosen takarautaan. Kuukkanen sai seuraavassa hyökkäyksessä samanlaisen paikan toisessa päässä ja pisti sen viileästi sisään. Lopputuloksen kannalta heitto oli elintärkeä. – Kyllä siinä vielä pitkään pelattiin sen jälkeen eli ei se peliä ratkaissut. Kovavauhtinen peli oli ja välillä yritettiin hidastaakin vauhtia. Ehkä turhaan, sillä pelitempo on yksi meidän aseista, Kuukkanen pohdiskeli. Alkukauden perusteella Korihailla on luotettavin pelintekijä pitkään aikaan. Tuo adjektiivi kuvaa Mario Edwardsia . Mies tuskin tekee 30 pistettä missään pelissä, mutta taso ei heilahtele, pallo pysyy näpeissä ja tieto muiden liikkeistä on rekisteröitynä takaraivoon. Edwards säkitti 18 pinnaa ja jakeli komeat kahdeksan syöttöä. Bryan Coleman kasasi 15 pinnaa pelaten parhaan matsinsa haipaidassa. Marius Van Andringa ja Brandon Conley saivat kasaan 12 paunaa mieheen. Lisäksi on nostettava Mika Nuolivirran esitys päivänvaloon. Sarjan pisimpien pelaajien joukkoon kuuluva Nuolivirta väläytti heittotaitoaan ja upotti kaksi kolmosta sisään. Korihailla alkaa nyt tuikitärkeä viikko. Tiistaina Pohitullissa on vastassa KTP, jonka startti on ollut nihkeä. Kouvoista irtosi niukka kotivoitto, mutta tämän jälkeen turkkiin on tullut reilusti niin Ura Basketia kuin Lapuaakin vastaan. Sunnuntaina on edessä viikon toinen kotipeli, kun toistaiseksi ainoa nollakerholainen Kouvot saapuu haiparven kotiareenalle.