Etusivu Uutiset Näköislehti Muut lehdet Yhteystiedot Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Kolumnit Pääkirjoitukset

Ladulle saadaan lähes tykkilunta – U:gin hiihtoputken uusi lumetusjärjestelmä säästää merkittävästi kustannuksia

Jarno Ihala hypistelee lunta. Näin puhdasta lumi on harvoin luonnossakaan. Uudenkaupungin hiihtoputkeen lunta tehdään omalla, uudella kylmätekniikkajärjestelmällä. – Olemme kehitelleet järjestelmää jo muutaman vuoden. Epäilijöitä riitti. Kukaan ei uskonut, että hiihtoputkeen voisi tehdä itse lunta, mutta tässä sitä on, Vahterusringin markkinointijohtaja Jarno Ihala toteaa. Vastaavaa järjestelmää tuskin on missään muualla Suomessa tai maailmalla. Järjestelmä on kehitetty Vahterusringin omanväen voimin ja toteutettu yhteistyökumppaneiden kanssa.   Uudesta järjestelmästä on nyt yhden kauden kokemus ja se on vastannut täysin odotuksia. Ihala arvioi, että käyttöönoton jälkeen kustannussäästöt aiempaan verrattuna ovat jopa yli 20 000 euroa kaudelta. – Tälle kaudelle järjestelmää on kehitetty edelleen. Olemme ottaneet käyttöön uutta automatiikkaa, joka tehostaa koko prosessia ja vähentää samalla veden tarvetta, Ihala kertoo. Hänen mukaansa järjestelmä sinällään on yksinkertainen. Hiihtokauden alussa tehdään jäätä ja siitä valmistetaan lunta. Mutta miten, siinä se juju onkin. Kaikki tämä tehdään omaa ainutlaatuista kylmätekniikkaa ja rakennettua järjestelmää hyödyntäen. Prosessi kestää 5– 6 viikkoa. – Laadultaan lumi on lähinnä tykkilunta. Se on karkeahkoa ja kestävämpää kuin luonnon oma lumi. Lumi on lisäksi täysin puhdasta. Vahterusringiin on oma raakavesiputki, joka tuo käsittelemätöntä makean altaan vettä. Ratkaisu on energiaa säästävä ja siksi myös mahdollisimman ekologinen. – Aiemmin teimme kuten monet muutkin vastaavat hallit, eli talvella varastoitiin lunta ja kesäksi se peitettiin turvepeittojen alle. Paitsi että lumihävikkiä oli, menetelmänä se oli työllistävää ja kallista. Esimerkiksi viime kesän helteet olisivat sulattaneet massiivisesti varastoitua lunta. – Vielä ongelmallisempi tilanne oli edellisvuonna, kun talven pakkaset eivät riittäneet lumentekoon, eikä varastolunta saatu. Sen vuoksi aloimme miettiä, että jokin muu keino on löydettävä, kun ilmastonmuutos lupaa vain lisää lumettomia talvia, Ihala sanoo. Uudenkaupungin hiihtoputkessa on kävijöitä vuosittain noin 20 000. Ihalan mukaan kävijöitä tulee paljon Uudenkaupungin ulkopuolelta, 100– 200 kilometrin säteeltä. – Hiihtäjien lisäksi meillä käy paljon pyöräilijöitä. Lisäksi hallissamme voi harrastaa curlingia, jota ei Suomessa monessa paikassa ole. Suurin curling-buumi on ohi, mutta tyky-porukat pitävät lajia hauskana. Vahterusring on lumetusjärjestelmän lisäksi kehittänyt myös latuprofiilia. – Se on se suurin muutos, jonka kävijät huomaavat. Etenkin se yksi mäki, joka on ollut hiukan hankala, sitä on parannettu, Ihala kertoo. Hiihtoputken avajaisia vietettiin viime viikonloppuna. Kausi kestää huhtikuuhun.