Etusivu Uutiset Näköislehti Muut lehdet Yhteystiedot Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Kolumnit Pääkirjoitukset

Hallitseva mestari horjui, mutta ei kaatunut Pohitullissa

Koripallo Korihait 86 Kauhajoki 93 Mestareiden Liigan karsinnoissa vasta viimeisellä kierroksella tippunut Kauhajoen Karhu saapui Uuteenkaupunkiin vierasvoitto mielessään. Joukkue ei kuitenkaan ollut valmis tekemään tarvittavaa työmäärää ja Korihait taas oli odottanut kotiavausta jo pitkään. Isäntien lataus hipoi kattoa ja tapahtumat kentällä olivat sen mukaisia. Korihait oli erittäin aktiivinen puolustuksessa ja pakotti vieraat vaikeisiin ratkaisuihin hyökkäyspäässä. Samalla pelintekijä Mario Edwards jakeli sellaisia passeja, että karkumatka alkoi. Puoliajalla oltiin yllättävässä tilanteessa. Sarjan häntäpäähän kaavailtu Korihait johti hallitsevaa Suomen mestaria peräti 50–34. – Teki mieli sanoa jätkille isoilla kirjaimilla puoliajalla, mutta tyydyin toteamaan rauhallisemmin. Sanoin jätkille, että pelaatte päin persettä, olette huolimattomia ja tilanteista jäljessä, Kauhajoen valmentaja Jussi Laakso kertasi. Puheenvuoro toimi. Kauhajoen jenkit nappasivat joukkueen syliinsä ja uusikaupunkilaisten etumatka hupeni vain viidessä minuutissa. – Tiesimme, että Kauhajoki saa oman runinsa ennen pitkää. Emme vain saaneet sitä katkeamaan ajoissa, Korihaiden kippari Marius van Andringa harmitteli. Värikäs kamppailu päättyi numeroihin 86–93. Kauhajoen 203-senttinen järkäle Michael Moser oli vaarallinen joka puolella ja takoi peräti 35 pistettä. Myös Durrell Summers (21p.) ja Rene Rougeau (18p.) olivat väkevällä pelipäällä. Haiparven parhaat pistemiehet olivat 17 pistettä mieheen pussittaneet Stephon Jelks ja Emil Djeen. Joensuun Katajasta siirtynyt Djeen paiski muutaman komean kolmosen ja myös puolustuspäässä jalat kävivät vilkkaasti. Bryan Coleman ja Brandon Conley saivat kasaan 11 pistettä, mutta Colemanin ratkaisut olivat ajoittain itsekkäitä ja Conley oli Seagulls-pelin tavoin aivan liian nopeasti virhevaikeuksissa. Mario Edwards antoi seitsemän koriin johtanutta syöttöä ja on kokeneena pelintekijänä selkeästi rauhoittava elementti Korihaiden pelissä. Levypalloissa Korihait jäi jalkoihin (27–40), ainoastaan kymmenen levyriä repinyt Jelks piti asemansa korin alla. Mies tuuletti yleisöön päin onnistuneen kolmosen jälkeen ja vapautuneesta olemuksesta oli helppo pitää. – Saan tehdä mitä haluan eli pelata, niin totta kai olen iloinen. Kiitokset meidän kannattajille, jotka elivät pelissä mukana. Vastustaja tuli kovaa toisella puoliajalla ja siihen emme pystyneet vastaamaan, Jelks tiivisti. Korihait matkaa huomenna Nokialle. Viime kaudella neljänneksi sijoittunut BC Nokia on myös ottanut kuokkaan ensimmäisestä kahdesta pelistä.