Etusivu Uutiset Näköislehti Muut lehdet Yhteystiedot Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Kolumnit Pääkirjoitukset

Korihait muutti muotoaan alkavaan sarjaan

Mikään muu Korisliigan joukkue ei ole muuttanut muotoaan lähellekään yhtä paljon kuin Korihait. Runkopelaajista vain Marius Van Andringa ja Vesa-Pekka Laine jatkavat ryhmässä. Kaikki muut ovat uusia tuttavuuksia. Korihaiden päävalmentaja Damion Dantzler ilmoitti jo keväällä haluavansa joukkueeseen sellaisia pelaajia, joilla on potentiaalia kehittyä ja nälkää mennä eteenpäin. Justus Kilpisen , Teemu Sulosen, Markus Moleniuksen ja Mikael Herbertin täyttämää aukkoa on paikattu sellaisilla pelureilla, jotka saattavat hyvinkin olla edeltäjiänsä tehokkaampia. Yksi näistä uusista kasvoista on Salon Vilppaasta haileiriin hypännyt Topias Kuukkanen . – Tuntui mukavalle, että Vilpas tarjosi jatkosopimusta. Nyt oli kuitenkin oikea aika lähteä. Muutama joukkue oli kiinnostunut, mutta valmentaja Dantzlerin lupaama vastuu oli aika tärkeä juttu päätöstä tehtäessä, Kuukkanen perustelee. Samassa tilanteessa on Emil Djeen , joka pisti positiivisella tavalla silmään harjoituspeleissä. Joensuun Katajassa jämäminuutteja saanut Djeen joutui loukkaantumisen takia vieläkin pienempään rooliin ja Dantzlerin jo aiemmin tuntenut Djeen saattaa hyvinkin olla valmentajan yllätyskortti alkavassa liigassa. Uudet pelurit ovat tietoisia Korihaiden synkästä lähihistoriasta. Kuukkanen näki kahden vuoden aikana Korihaiden peliotteita ja miehen mukaan ryhmä ei vaikuttanut yhtenäiseltä. Kuukkanen uskoo nykyisen poppoon pystyvän parempaan. – Ei meiltä paljoa odoteta. En usko, että seuralla tulee samanlaista pelaajien vaihtorumbaa ja olen sitä mieltä, että tämä porukka ottaa enemmän voittoja kuin viime kauden porukka, Kuukkanen sanoo. Mikä määrä sitten olisi realistinen? – Veikkaisin, että 15 ja 20 voiton välillä. Sellaisella määrällä taisteltaisiin pudotuspelipaikasta. Todettakoon vertailun vuoksi, että viime kaudella Korihait saalisti seitsemän voittoa 40 pelistä. Amerikkalaispelaajat ovat jälleen kerran suuressa roolissa. Mario Edwards pitäisi olla salonkikelpoinen pelintekijä ja Brandon Conley pystyy hoitamaan leiviskänsä korin läheisyydessä. Pieni kysymysmerkki on Stephon Jelksin pelitaso ja huomattavasti suurempi huoli on Bryan Colemanista . Isokokoinen laituri olisi luotettava jenkki divaritasolle, mutta saa pelata taitonsa ylärajoilla yltääkseen samaan Korisliigassa. Todelliset probleemat haileirissä ovat äskeisiä suuremmat. Joukkueessa on vain 11 kenttäpelaajaa ja vain yksi valmentaja. Tämä määrä ei salli minkään sortin loukkaantumisia. Petokala avaa kautensa keskiviikkona Helsingissä Seagullsin vieraana ja kotikentälle saavutaan ensimmäistä kertaa lauantaina. Alkuohjelma ei ole helpoimmasta päästä, sillä kotiavauksen vastustaja on hallitseva Suomen mestari Kauhajoen Karhu.