Ladataan
Etusivu Uutiset Näköislehti Muut lehdet Yhteystiedot Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Kolumnit Pääkirjoitukset

Yksinäiset vanhukset esiin

Minkälaista on elämä, jos kukaan ei koskaan käy, eikä soita? Yksinäisyys on ahdistava tunne. Vanhukselle yksinäisyys voi olla kuin vankila, jos ikääntynyt ei jaksa enää edes lähteä mihinkään, jossa tapaisi muita. Uudessakaupungissa ja Laitilassa on aloitettu ns. Löytävä vanhustyö. Periaatteessa kyse on samantyyppisestä toiminnasta kuin etsivä nuorisotyö, Löytävän vanhustyön kohderyhmänä vain ovat yli 60-vuotiaat. Kun etsivä nuorisotyö etsii nuoria, jotka ovat koulutuksen ja työelämän ulkopuolella tai muuten vaarassa syrjäytyä, Löytävä vanhustyö etsii yksinäisiä ja syrjäytyneitä ikäihmisiä, jotka ovat jääneet vaille tarvitsemiaan palveluja. Hanketyöntekijät pyrkivät saamaan iäkkäät oikeiden palvelujen piiriin, ja sitä kautta parantaa heidän elämänlaatuaan. Fingerroosin säätiö on pyörittänyt Löytävää vanhustyötä Turussa jo viiden vuoden ajan. Toiminnasta on hyviä tuloksia. Hanke on löytänyt ikäihmisiä, joilla ei ole edes omaisia, jotka hankkisivat iäkkään tarvitsemia palveluja. Myös iäkkäiden päihdeongelmat ovat nousseet esiin. Todennäköistä on, että ikäihmisten ongelmat ovat täällä samantyyppisiä kuin Turussa. Kuten kaupunkiin, myös Vakka-Suomen alueelle, on muuttanut vuosien mittaan tuhansia ihmisiä muualta Suomesta töiden perässä. Työvuosina elämä rullaa uudella paikkakunnalla arjen pyörityksessä, mutta eläkevuosina sukulaisten etäisyys ja tietynlainen juurettomuus alkaa helposti vaivata. Osa hakee lohdutusta yksinäisyyteensä alkoholista. Terveyden ja hyvinvoinnin laitoksen Juomatapatutkimuksen mukaan erityisesti yli 65-vuotiaiden alkoholinkäyttö on lisääntynyt. Myös naiset juovat yhä enemmän. Vuonna 1993 65– 84-vuotiaista naisista 38 prosenttia käytti alkoholia. Vuonna 2016 vastaava luku oli jo 62 prosenttia. Yli 60-vuotiaiden alkoholiin liittyvien vakavien sairauksien määrä on lisääntynyt 50 prosenttia vuosituhannen vaihteen jälkeen. Tavallisin vakava seuraamus on maksasairaus. Koska Löytävä vanhustyö pyrkii löytämään ne ikäihmiset, joita julkiset palvelut eivät tavoita, hanke tarvitsee onnistuakseen myös meitä: sukulaisia, naapureita, entisiä työkavereita ja harrastuskavereita. Jos iäkkään naapurin elämäntilanne huolestuttaa, ehkä pitäisi rohkaista mielensä ja kysyä, voinko auttaa ja järjestää apua.