Etusivu Uutiset Näköislehti Muut lehdet Yhteystiedot Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Kolumnit Pääkirjoitukset

Reijo Niemi on Vuoden Lauri

Mynämäen Vuoden Laurin kunnianimityksen sai tänä vuonna Reijo Niemi . Lauri julkistetaan perinteisesti lauantaisilla Laurin markkinoilla, kuten nytkin, mutta koska Niemi ei päässyt tuolloin paikalle, hän sai kunniakirjan kunnan edustajilta jo perjantaina. Mietoisissa asuva Reijo Niemi on valmentanut nuoria yleisurheilun parissa jo yli 30 vuoden ajan. Siihen liittyi myös se, miksi hän ei päässyt lauantaina paikanpäälle markkinoille vastaanottamaan nimitystään. – Olen valmennettavani kanssa kisoissa Saarijärvellä, ja siihen liittyvät asiat oli varattuna jo keväällä, hän toteaa. Niemi kertoo hämmennyksen olleen täydellinen, kun Mynämäen kulttuuri- ja kirjastopalveluvastaava Viktoria Kulmala soitti hänelle Laurin valinnasta. – Ajattelin että miten voin tällaisen saada, kun en ole mitään tehnytkään, ja täällä on niin paljon ihmisiä, jotka tämän ansaitsisivat. Todella suurella kiitollisuudella otan tämän vastaan, Niemi toteaa. Palkitsemisen perusteena on pitkän valmentajanuran lisäksi liikuntatoiminnan vetäminen Eläkeliiton Mietoisten yhdistyksessä sekä aktiivisuus Pyheen torin pyörittämisessä.   Vuoden Lauri on kunnianimitys, joka myönnetään nykyiselle tai entiselle mynämäkeläiselle, joka on näkyvästi ja ansiokkaasti toiminut mynämäkeläisen kulttuurin, kotiseututyön, matkailun tai paikkakunnan tunnettuuden edistämiseksi. Perusteena voi olla myös huomattava kulttuuriteko tai pitkäaikainen harrastustoiminta. Valinnan tekee kasvatus- ja sivistyslautakunta saamistaan perustelluista ehdotuksista.   Urheilu on ollut osa nyt 68-vuotiaan Reijo Niemen elämää pikkupojasta asti. Hän muistelee olleensa kuusivuotias, kun isä vei hänet ensimmäisen kerran hiihtokisoihin. Niemi olisi voittanutkin kisan, mutta jäi odottamaan kaveria, kun pareittain hiihdettiin. Hän kilpaili noin 25-vuotiaaksi asti 100 metrin juoksussa ja pituushypyssä. Valmentamaan hän alkoi Mietoisten Maununpojissa, minkä lisäksi hänellä on ollut valmennettavia Mynämäen Iskusta, Noormarkun Nopsasta ja Nousiaisten Sudesta. Hän on valmentanut monia nuoria SM-tasolla, tällä hetkellä 15-vuotiasta Taneli Karvosta ja 19-vuotias Aleksi Marttilaa . Aleksin lajina on keihäs ja Tanelin kuula ja kiekko. – Olin jo lopettamassa valmentamista kun Aleksi kysyi, voisinko vähän aikaa valmentaa häntä, ja sitten Tanelin vanhemmat kysyivät, ja minähän en osaa sanoa ei, Niemi naurahtaa. – Molemmat ovat fiksuja poikia, heidän kanssaan on kerta kaikkiaan kiva touhuta, hän lisää. Eläkeliiton Mietoisten yhdistyksessä Niemi vetää liikuntapuolta. – On käyty Hani-hallilla jumpalla, kesällä pelataan mölkkyä Tavastilan kentällä ja talvella bocciaa maamiesseurantalolla. Keilaporukan kanssa käydään kerran kuukaudessa pelaamassa. Omaksi harrastuksekseen, jos aikaa jää, Niemi käy iltarasteilla suunnistamassa.   Pari päivää viikossa Reijo Niemellä kuluu Pyhän seudun kylät ry:n pyörittämällä Pyheen torilla, jossa hän vastaa muun muassa myyjistä. – Torstaina myyjät jo soittelevat, ja perjantaina päivä alkaa aamulla torilla kahvinkeitolla ja päättyy illalla siivoamiseen. Tori on mukava henkireikä, siellä jutellaan tuttujen kanssa. Tori on tullut yhä suositummaksi, ja aukioloaikakin aina vain aikaistunut. – Moni ei ole enää perjantaisin töissä työpaikalla vaan tekee etätöitä ja ehtivät siksi aikaisemmin torillekin. Enimmillään on ollut 600-700 kävijää, ja jo kolme kertaa laajennettu parkkipaikkakin loppui edellisperjantaina kesken. Toritoiminnasta kertyvät rahat kyläyhdistys käyttää torin kehittämiseen: – Kenttää on asfaltoitu ja varusteita hankittu, että saadaan asiakkaille aina paremmat oltavat, Niemi kertoo.   Kunnallispolitiikassakin Niemi oli Mietoisissa jonkin aikaa mukana. Työuransa hän on tehnyt kaupallisella alalla. – Aloitin Mynämäen Apajassa, ja sen loputtua olin Turun Osuuskaupan palveluksessa. Sitten menin veljen perustamaan katsastuskonttoriin Raisioon ja viimeiseksi olin toistakymmentä vuotta Raision tehtailla.