Etusivu Uutiset Näköislehti Muut lehdet Yhteystiedot Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Kolumnit Pääkirjoitukset

Rantanen hakee Suomesta räjähtävää nopeutta – NHL-kiekkoilijan kesässä treeniä ja leppoisampaa hengailua

Jääkiekkoilija Mikko Rantasella on Suomi-asunto Raisiossa, mutta viime viikkoina nuori mies on viihtynyt etenkin yöaikaan Nousiaisten Hiidenmäentien yläilmoissa. Toki vanhempien seura saattaa kiinnostaa, mutta sen lisäksi asumisratkaisuun on vielä konkreettisempi syy: Nousiaisissa ilmalämpöpumppu viilentää lätkäjätkän lapsuuskotia niin, että kovaa kesätreeniä vetävän huippu-urheilijan öinen lepo sujuu paremmin kuin Raision kuumuudessa. – Aika tuskaista harjoittelu on ollut näillä keleillä. Onneksi meillä on vain kahdet ulkotreenit viikossa, mutta siltikin jo aamukymmeneltä on ollut yli 30 astetta. Hiki valuu jo ennen alkuverryttelyä, Rantanen noituu överihellettä. Jo perinteiseen tapaan Rantanen on mukana Hannu Rautalan kesäharjoitusryhmässä, jonka toinen NHL-stara on Patrik Laine . Rautalan rääkistä nauttii myös Sebastian Repo , joka vasta aloittelee NHL-uraansa. Lisäksi porukkaan kuuluu KHL- ja SM-liigamiehiä. – Uutta on se, että nyt kesäharjoittelussa on mukana myös Marko Yrjövuori . Hänen kanssaan on haettu etenkin räjähtävää nopeutta. Yrjövuori ei ole kuka tahansa fysiikkavalmentaja, sillä mies työskenteli pitkään koripallon NBA-joukkue Los Angeles Lakersin leivissä. Rantasen seura Colorado Avalanche nousi viime kaudella NHL:n pohjamudista ja selviytyi niukasti pudotuspeleihin. Siellä noutaja tuli kuitenkin jo ensimmäisellä kierroksella. – Kun sopimustilanteessa ei ollut esteitä ja kun olin ollut koko kauden terveenä, niin halusin tulla kevään MM-kisoihin, Rantanen sanoo. Ensi keväänä tilanne saattaa olla toisenlainen riippumatta siitä, kuinka pitkään Colorado rimpuilee NHL-karkeloissa. – Nyt alkaa tulokassopimukseni viimeinen kausi, joten ensi vuonna edessä ovat sopimusneuvottelut. Minulla ei ole halua lähteä Coloradosta muualle, sillä nuori joukkue voi vielä kehittyä huippuporukaksi ja lisäksi tykkään kaupungista. Rantanen kuitenkin tietää, ettei pelaajien toiveita juuri kysellä, jos seura päättää laittaa äijiä myyntiin. – Se on sitten postimerkki persiiseen ja menoksi. Rantasen Colorado-kiinnostusta lisää myös se, että viime kaudella peli loksahti kohdilleen ketjukavereiden Nathan MacKinnonin ja Gabriel Landeskogin kanssa. – Toivottavasti sama ketju säilyy. En näe ainakaan mitään syitä muutoksiin eikä ketään ole muualle kaupattu. MacKinnon rohmusi viime kaudella 97 tehopistettä ja sijoittui NHL-pörssissä viidenneksi. Rantanen oli listalla 84 pinnalla sijalla 17 eli hän ylitti vasta neljäntenä suomalaispelaajana 80 pisteen rajan. – Ketjun kemia alkoi toimia heti viime kauden alussa. Vahvuus on se, että kaikki hieman erilaisia pelaajia. MacKinnon on nopea luistelija ja hänellä on hyvä laukaus. Landeskog on hyvä enemmän puolustavassa roolissa. Itse yritän siinä mukana tehdä peliä ja rakennella paikkoja. Henkilökohtainen pistesaalis tuli Rantaselle yllätyksenä. – En osannut tuollaista odottaa eikä yleensäkään tehopisteitä voi etukäteen miettiä. Toki kun joukkueen kärkiketjussa pelaa, niin tulostakin pitäisi syntyä. Haave voisi olla joskus 100 pisteen ylitys, mutta tärkeäpää on yrittää auttaa joukkuetta. Rantanen myöntää, että NHL-taipaleen alku silloisessa sarjan kehnoimmassa joukkueessa saattoi olla hyvä startti. – Jossakin huippujengissä en olisi saanut niin isoa roolia. Silti häviäminen tietysti harmitti. Meillä oli silloin hidas joukkue, mutta kun viime kaudeksi mukaan tuli paljon nuoria pelaajia, peliin saatiin vauhtia. Kevään MM-kisojen jälkeen Mikko Rantanen piti kolme viikkoa lomaa koti-Suomessa, kun kesäkeli helli jo silloin. – Kaverin mökillä olen käynyt hengailemassa, mutta golfin pelaaminen on jäänyt vähäiseksi. Nousiaisten frisbeegolfradalla olen käynyt kerran heittämässä ja Ruisrockissa olin pari päivää, Rantanen kertaa. Paluu Jenkkilään on edessä elo-syyskuun vaihteessa. Rantanen kieltäytyy vastaamasta kysymykseen, kuinka nerokas presidentti Yhdysvalloissa on nykyisin. – En oikein tiedä politiikasta, joten en ota kantaa.