Ladataan
Etusivu Uutiset Näköislehti Muut lehdet Yhteystiedot Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Kolumnit Pääkirjoitukset

Suomen mestarit maajoukkueen matkassa

Naantalin Aurinko Golfin Eemil Alajärvi kipparoi Suomen alle 18-vuotiaiden maajoukkuetta viime viikon EM-joukkuekilpailuissa Tsekeissä. Miehissä Suomi yllätti ottamalla EM-kultaa, mutta Alajärvi on varovaisen tyytyväinen myös nuorten suoritukseen. Suomi ylsi 16 maan kilpailussa sijalle 12. Sijoitus takaa Suomen osallistumisen korkeimmalle tasolle EM-kilpailuissa myös ensi vuonna. – Kapteenina tehtäväni oli luoda hyvää ryhmähenkeä joukkueeseen sekä tehdä päätökset reikäpelin pelijärjestyksestä. Olen pelannut jääkiekkoa ja jalkapalloa aikaisemmin, joissa toimin myös kapteenina. Se rooli sopi minulle hyvin, Alajärvi kertoo. – Päävalmentaja Fredrik Jendelin antoi meille tavoitteeksi säilymisen. Vaikka meillä oli muihin maihin verrattuna melko kokematon joukkue, onnistuimme tavoitteessamme. Kärkimailla, kuten kultaa voittaneella Espanjalla, tasaisuus on meitä korkeammalla tasolla, Alajärvi sanoo. – Minä jään nyt syrjään poikien maajoukkueesta, mutta on hienoa, että pystyimme antamaan seuraaville mahdollisuuden taistella EM-kullasta, hän jatkaa. 18-vuotias Alajärvi kasvaa ulos poikien maajoukkueesta. Nuorimmat joukkuekaverit olivat 15-vuotiaita, joten heille säilyminen korkeimmalla tasolla merkitsee Alajärveä enemmän. Yksi nuoremmista pelaajista oli Kankaisten Golfia edustava maskulainen Sakke Siltala . Vasta 15-vuotias Siltala voitti 16-vuotiaiden SM-kultaa kesäkuun lopulla. Ikänsä puolesta hän voi tavoitella alle 18-vuotiaiden EM-kultaa vielä kahden vuoden ajan. – Karsintojen lyöntipelissä olisi voinut mennä paremminkin, sillä olimme karsintojen viimeisiä. Reikäpelissä osoitimme sitten, että osaamme pelata hyvää golfia ja voitimme heti ensimmäisessä ottelussa tosi kovan Italian. Se voitto varmisti meille säilymisen, Siltala kommentoi. Siltalan lisäksi kuuden hengen joukkueesta vain Saku Tuusa jatkaa ensi vuonna alle 18-vuotiaiden joukkueessa. Siltala uskoo, että uusiutumisesta huolimatta Suomella on kasassa kova nippu myös ensi vuonna. – Tosi kovia kavereita sieltä on tulossa, joten uskon joukkueen olevan vahvoilla ensi vuonna. Myös Alajärvi on tuore Suomen mestari. Viime vuonna lyöntipelin SM-kultaa 18-vuotiaiden sarjassa voittanut nuorukainen nappasi reikäpelin 18-vuotiaiden SM-kultaa kesäkuun lopulla Vaasassa. Pääasiassa ulkomaiden mestaruuskisoja kiertänyt Alajärvi pelaa Suomessa harvakseltaan. Kauden aikana hän on osallistunut kolmesti Suomen ammattilaispääkiertue Finnish Touriin. Nokialla Finnish Tourin osakilpailussa hän sijoittui viidenneksi. – Se oli tosi iso juttu minulle. Siinä oli todella ison kisan tuntua. Viimeisellä lähdöllä katsojia oli todella paljon, kokemuksena se oli hieno. Suomen mestaruus on aina hieno asia, mutta Finnish Tourilla on mukana kovia nimiä, joten tuo viides sija tuntui aika hyvältä. Alajärvi vietti ison osan talvesta Yhdysvaltojen Orlandossa. Kerttulin lukion urheilulinjalla opiskelevan golfarin opinnot etenevät etäopiskeluna. Eemil Alajärvi tavoittelee opiskelustipendiä Yhdysvalloista. Tällä hetkellä opiskelut kulkevat Golfin ehdoilla. – Sen päätöksen olemme yhdessä vanhempien kanssa tehneet, että katsotaan tämä golf-kortti nyt loppuun saakka. Opiskella ehtii myöhemminkin. Alajärvi on edustanut Aurinko Golfia koko uransa ajan. Golf-innostus käynnistyi Livonsaaressa, jossa hänen perheellään oli kesäasunto. – Isän kaveri toi sinne pussillisen palloja ja mailan, siitä se lähti. Green cardin suoritin Aurinko Golfissa, enkä ole nähnyt syytä vaihtaa seuraa, turkulainen Alajärvi sanoo.