Ladataan
Etusivu Uutiset Näköislehti Muut lehdet Yhteystiedot Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Kolumnit Pääkirjoitukset

Islannin mestari ja pistepörssin voittaja

Moni ei välttämättä edes tiedä, että loistavasti jalkapallossa viime vuosina menestyneessä Islannissa pelataan jääkiekkoa. Naantalilainen Jussi Sipponen , 37, ei tiennyt mitä odottaa, kun hän kolme vuotta sitten pakkasi pelikassinsa ja hyppäsi Islantiin matkaavaan lentokoneeseen. – Pelasin aikoinaan Norjassa, ja silloinen valmentajani kertoi mahdollisuudesta valmentaa ja pelata Islannissa, Sipponen kertoo ja jatkaa: – Elämäntilanteeni mahdollisti muuton, joten tein nopean päätöksen. Otin lopputilin töistäni ja lensin Islantiin. Kirjoitimme kauden mittaisen sopimuksen, jota jatkettiin myöhemmin kolmella vuodella. Nyt maan kiekkoilullinen taso on tullut tutuksi. Hän toimii pelaajavalmentajana Skautafélag Akureyrarin miesten pääsarjajoukkueessa ja valmentaa kahta seuran juniorijoukkuetta. Lisäksi hän toimii miesten maajoukkueen apuvalmentajana ja alle 20-vuotiaiden päävalmentajana. Kokemusta on myös naisten maajoukkueen valmentamisesta. – Alle 20-vuotiaiden maajoukkue pelaa MM-kisojen kolmossarjassa. Viime turnauksessa olimme neljänsiä. Samassa lohkossa pelasivat Kiina, Australia, Bulgaria, Uusi-Seelanti ja lohkon voittanut Israel. Tällä hetkellä se on hyvä taso meille.   Maan pääsarjatasoa VG-62-kasvatti vertaa Suomi-sarjaan. Pääsarjajoukkueita on neljä, joista kolme sijaitsee Reykjavikissa, noin viiden ja puolen tunnin päässä Sipposen joukkueen kotikaupungista Akureyrista. – Täältä saisi kerättyä Suomi-sarjaan oikein hyvän kentällisen, mutta toisaalta huonoimmat pelaajat ovat sitten kolmosdivaritasoa. Suomi-sarjan ja kakkosdivarin tasoa paikalliset pelaajat ovat yleisesti. Ulkomaalaisia maassa pelaa alle kaksikymmentä. Sipposen seura Skautefélag Akureyrar on ylivoimaisesti menestynein seura miesten pääsarjatasolla. Mestaruuksia on kertynyt jo 20, joista tuorein tällä kaudella. Sipposen rooli perinteikkään seuran hyökkäystehoissa on suuri, sillä hän voitti runkosarjan pistepörssin takomalla 23 otteluun tehot 30+38=68. – Täällä on tehty pitkään hyvää työtä ja seura pystyy kasvattamaan omista junioreista pääsarjapelaajia edustusjoukkueeseen. Junioreissa meille on jopa muodostunut pienimuotoinen ongelma siitä, että olemme liian ylivoimaisia. – 14–16-vuotiaat C-juniorit ovat voittaneet pelejään parhaimmillaan 18–0. Niissä peleissä pitää jo keksiä jotain omia sääntöjä valmentajana, esimerkiksi maalin saa tehdä vain suoraan syötöstä tai kiekon on käytävä kaikilla pelaajilla ennen maalintekoa. Seuran naiset taas eivät ole hävinneet pariin vuoteen yhtään ottelua.   Noin 17 500 asukkaan Akureyria Sipponen toteaa olevan todellinen urheilukaupunki. Toisaalta sitä on koko Islanti, jos seuraa maan toimintatapoja urheilun suhteen. Suomessa puistojen nurmikoilla pallopelit kieltävät kyltit ovat tuttu näky. Irvokkaimmillaan niitä näkee jopa urheilukenttien nurmilla. Islannissa taas hallien ovet ovat auki ja pelaamaan pääsee, jos joukkueilla ei ole harjoituksia. Lajista riippumatta. – Lisäksi täällä ihmisten työmoraali on kova. Akureyrissa asukkaat ovat myös oikeasti ylpeitä jääkiekkojoukkueestaan. Katsojia käy muutamasta sadasta tuhanteen ja finaalien aikaan katsomot ovat täynnä. Reykjavikissa finaalipelejä seuraa ehkä 300 ihmistä. Sipponen aloittaa nyt kolmevuotisen sopimuksensa viimeisen vuoden Akureyrissa. Jatkosta ei ole toistaiseksi puhuttu. Islannissa hän on viihtynyt hyvin, mutta toisaalta valmentaminen muuallakin voisi kiinnostaa. – Täällä asiat toimivat kuten muissakin Pohjoismaissa. Vesi on juotavaa, ihmiset ovat mukavia ja vieraanvaraisia. Kolmen ja puolen kuukauden kesäloma on myös plussaa. Sipponen on kokenut kiekkoilun saralla paljon. Suomessa tutuksi tulivat Mestis, Suomi-sarja ja kakkosdivisioona. Norja, Tanska ja Islanti on nähty. Yhden asian hän haluaisi vielä Islannissa kokea. – Jos saan kansalaisuuden, haluan pelata Islannin maajoukkueessa. Toisaalta tulee jo vähän kiire, kun pelivuosia ei ole jäljellä enää kuin kymmenen, Sipponen naurahtaa.