Ladataan
Etusivu Yhteystiedot Näköislehti Uutiset Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Muistokirjoitukset Kolumnit Pääkirjoitukset Vaalit Muut lehdet

U:kiin tarvitaan lisää päivähoitopaikkoja – Touhula-päiväkodin sulkemisesta koitui hoitopaikkavaje

Päiväkotiketju Touhula päätti keväällä lakkauttaa toimintansa Uudessakaupungissa. Kun yksityinen päiväkoti suljettiin, kaupungin oli järjestettävä nopeasti lisää hoitopaikkoja. Kaupunki lisäsi paikkoja vuokraamalla yksityisen Norlandia-päiväkodin tilat kokonaan, kun aiemmin kaupungilla oli ollut käytössä puolet talosta. Silti päivähoitopaikoissa on yhä vajetta: – Meillä keskustassa hoitopaikat alkavat olla täynnä ja nyt täytyy miettiä, miten paikkoja järjestellään lisää, uusi varhaiskasvatuksen johtaja Greta Lahdenranta toteaa. Kun Lahdenranta aloitti uudessa virassaan, hänen oli laitettava heti töpinäksi tilanteen korjaamiseksi. Onneksi työkenttä on Gretalle tuttu. Hän on työskennellyt Uudessakaupungissa varhaiskasvatuksessa aiemminkin ja ollut myös hetken varhaiskasvatuksen johtajan sijaisena. Viimeisen vuoden Lahdenranta on työskennellyt Turun yliopiston opettajankoulutuslaitoksella Raumalla yliopisto-opettajana. – Olen ollut mukana ydinryhmässä suunnittelemassa Raumalle niin sanottua Pikkunorssia eli uutta varhaiskasvatusyksikköä. Pikkunorssi ei ole tavallinen päiväkoti, vaan yksikkö edustaa tulevaisuuden varhaiskasvatusta. Lahdenranta toimii projektissa tänä syksynä uuden virkansa rinnalla. – En malttanut jättää sitä kesken, kun kyse on enää muutamasta kuukaudesta. Uudenkaupungin onni on, että varhaiskasvatuksen johtaja tuo tullessaan viimeisintä tietoa alan näkymistä. Alalla termit ovat vaihtuneet lastentarhanopettajasta varhaiskasvatuksen opettajaksi ja päivähoidosta varhaiskasvatukseen. – Päiväkoti ei ole enää vain hoitopaikka, vaan kasvun ja oppimisen polun alku, Lahdenranta sanoo. Hän korostaa, että varhaiskasvatus ei ole ristiriidassa lasten leikin kanssa, päinvastoin: – Leikki on lapselle luontaisin tapa oppia, tutkia ja ihmetellä. – Sitä kohti ollaan varhaiskasvatuksessa menossa, että lapset ovat kuin visionäärejä, hän hymyilee. Lasten asiat ovat hänelle selvästi sydämenasia.   Lahdenranta haki varhaiskasvatuksen johtajan virkaa Uudestakaupungista, koska on puolisonsa kanssa viihtynyt Uudessakaupungissa jo lähes 16 vuotta. Työ on vienyt välillä muuallekin, mutta Uusikaupunki on aina viihtyisyydellään voittanut. Lahdenranta sanoo olevansa ”ikuinen opiskelija”. Alun perin hän opiskeli lastentarhanopettajaksi, sitten varhaiskasvatuksen erityisopettajaksi ja lopulta Tampereen yliopistossa yleisen kasvatustieteen maisterin tutkinnon. – Saa nähdä, mitä opiskelen seuraavaksi, hän naurahtaa, vaikka myöntää, että seesteisempikin elämänvaihe voisi vaihteeksi houkutella. Perheeseen kuuluu puolison lisäksi myös kaksivuotias kultainennoutaja Arttu, jonka kanssa tulee lenkkeiltyä. Myös käsillä tekeminen on mieleistä. – Isä oli pärekoritaitaja ja olen perinyt häneltä taidot. Se taitaa olla harvinaisin kädentaitoni. Muuten olen sitä lajia, että villasukat syksyisin. – Aina pitää jotain puuhastella.