Ladataan
Etusivu Yhteystiedot Näköislehti Uutiset Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Muistokirjoitukset Kolumnit Pääkirjoitukset Vaalit Muut lehdet

Musiikki yhdistää ja auttaa ymmärtämään

Granger Simmonsin mielestä yhteisöllisyyden eteen on tehtävä itse jotain, jos sellaista kaipaa. Uudessakaupungissa aktiivisesti toimiva osa-aikainen yrittäjä ja muusikko pyrkii tuomaan ihmisiä yhteen riippumatta siitä, keitä he ovat. Simmonsin projetkeissa yhdistävänä tekijänä toimii usein musiikki. Hän toimii kuoronjohtajana, Ukipoliksen asukasluotsina, paikallislehden toimittajana ja kokkina, sekä levyttää ja kirjoittaa musiikkia itselleen ja muille artisteille. Pääasia kaikessa tekemisessä on kuitenkin se, että saa luotua jotain uutta. – Minulle on elintärkeää saada tehdä ja tuottaa jotain luovaa, mitä olen pitkään pohtinut mielessäni. Ei ole väliä vaikka epäonnistuisin, pääasia on se, että olen yrittänyt. Projektit ovat ikään kuin pieniä vauvoja, joista pitää pitää huolta, ja jotka sitten kehittyvät ja kasvavat isoiksi, Simmons pohtii. Uudenkaupungin Gospel-kuoroharjoituksissa nauretaan paljon. Harjoitukset alkavat ääniharjoitteilla ja koko kehoa liikuttavilla harjoituksilla. – Gospel-kuoro Vakka-Opistolla pyörii nyt kolmatta vuotta. Mukana on noin 20 kuorolaista ja ikähaarukka on laaja: nuorin on 8-vuotias ja iäkkäin yli 70 vuotta. Olen pitänyt lisäksi myös kirkkokuoroa, Simmons kertoo. Pääasia kuoroharjoituksissa on murtaa jäätä, ja tuoda ihmisiä yhteen. Eri-ikäiset ja eritaustaiset ihmiset yhdistyvät musiikin äärellä. Kuorolaisia osallistuu Uudestakaupungista, sekä lähikunnista ja -kaupungeista. – Joillekin kuoroharjoitukset ovat liikaa, varsinkin kun minä olen vetämässä niitä. Välillä meininki on ihan hullua, Simmons naureskelee. Kuoro on esiintynyt muun muassa joulumarkkinoilla, sekä useissa alueen kirkoissa. Tärkeintä on se, että kaikilla on hauskaa. – On ollut upeaa huomata, kuinka kynnys mennä toisen uskonnon tai yhteisön kirkkoon madaltuu kuoron myötä. Olen jopa kuullut, että osaa on pelottanut mennä tutustumaan. Toisaalta kuoro tuo yhteen myös ihmisiä, jotka eivät tule mistään uskontotaustasta. Taas musiikki yhdistää, Simmons toteaa. Musiikki on ollut mukana Simmonsin elämässä aina. Philadelphiasta kotoisin oleva Simmons kirjoitti aluksi runoja kaipaamistaan perheenjäsenistä, ja teki niistä biisejä. – Olemme vaimoni kanssa tehneet yhdessä paljon erilaisia projekteja. Hän on julkaissut musiikkia niin Yhdysvalloissa kun täällä Suomessakin. Tapasimme aikanaan niin, että lauloin Whitney Houstonin kappaletta I Will Always Love You, Rhode Islandin yliopiston kampuksen asuntolan suihkussa ja hän tuli kysymään saako hän laulaa mukana. Olin yllättynyt ja epäröin, mutta lopulta meistä tuli hyvät ystävät ja lopulta aviopari, Simmons hymyilee. Nyt koko perhe harrastaa musiikkia. – Kaikilla neljällä pojallani on musikaalinen nimi, ja kolme isointa laulaa ja haluaa soittaa jotain instrumenttia. Musiikki yhdistää koko perhettä. Kahdeksan Uudessakaupungissa vietetyn vuoden aikana Simmons on ehtinyt nähdä kehitystä siinä, miten yhteisöllinen paikka kaupunki on. – Kaksi parasta asiaa, jotka tuovat ihmisiä yhteen on ruoka ja musiikki. Niiden avulla myös minulle Uudestakaupungista tuli koti ja löysin yhteisöni.