Ladataan
Etusivu Yhteystiedot Näköislehti Uutiset Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Muistokirjoitukset Kolumnit Pääkirjoitukset Vaalit Muut lehdet

Rantanen otti harppauksen kokkaustaidoissa – NHL-tähti on valmiina kiekkokauden mahdolliseen kesäjatkoon

Kansainvälisissä tehtävissä hieman yksipuolisen työuran luonut nousiaislainen NHL-jääkiekkoilija Mikko Rantanen saa nyt CV-luetteloonsa paikallista lisuketta, kun 70-vuotisjuhlavuottaan viettävä Vakka-Suomen Sanomat kutsui hänet kesäkuun vierailevaksi päätoimittajaksi. Rantasen ideoimat juttuaiheet liittyvät kotikunnan liikunta- ja urheiluelämään. Jos on päätoimittajatuuraus Rantaselle uusi aluevaltaus, niin myös muuta ammattiurheilun ulkopuolista kehitystä on tapahtunut sen jälkeen, kun lätkämies lensi maaliskuun puolivälissä Amerikan mantereelta Suomeen koronavirustauolle. – Kun muualle ei päässyt syömään, olen oppinut paremmin tekemään ruokaa, Rantanen arvioi. Tiettävästi kevääseen on mahtunut muutamia sapuskakyläilyjä myös vanhempien luokse Nousiaisten Hiidenmäen kukkulalle. Kaikin puolin kiekkoilijalla on takanaan erikoinen kevät. – Tunne on outo, kun pelit loppuivat niin aikaisin. En ole pitkään aikaan ollut vappuna Suomessa. Aluksi en päässyt jäälle, kun hallit ovat kiinni, mutta nyt ole käynyt luistelemassa pari kertaa viikossa. Välillä on ollut vähän tylsiä päiviä. Kun Rantanen laskeutui vajaat kolme kuukautta sitten kotimaan kamaralle, huippu-urheilijan arki mullistui totaalisesti. – Aluksi kävin koirien kanssa ulkoilemassa ja muutaman kerran tuli käytyä Raision ulkosalissa. Se oli aika yksitoikkoista, mutta sitten vähän helpotti, kun pääsin kuntosalille. Kuntoa voi pitää yllä juoksemalla lenkkiä tai polkemalla pyörää, mutta jääkunto on eri asia. Tosin olen pitänyt ennenkin parin kuukauden jäätaukoja kauden jälkeen. Rantanen myöntää, että mahdollinen paluu NHL-kaukaloihin jo kesällä hieman askarruttaa, koska Yhdysvalloissa on kehno koronatilanne. Myös Rantasen joukkueessa Coloradossa pelaajilla on ollut tartuntoja. Presidentti Donald Trumpin keväinen ääniajattelu desinfiointiaineen ruiskuttamisesta suoraan suoneen koronan taltuttamiseksi ei Rantasta innosta. – Joku muu saa kokeilla ensin. Jopa ilman koronaa Mikko Rantasen kiekkokausi olisi ollut normaalista poikkeava. Syksyllä mies oli kuusi viikkoa poissa kaukaloista nilkkavamman vuoksi ja helmikuussa tullut olkapäätälli kutsui sairastuvalle lähes neljäksi viikoksi. – Viime kaudella missasin kahdeksan peliä, mutta nyt jäi pelaamatta puolet runkosarjan 70 ottelusta ennen taukoa. Tällaista ei ole sattunut sen jälkeen, kun olen alkanut pelata SM-tasolla junnuissa, Rantanen muistelee. Harmituksen lievennykseksi Rantanen toteaa, että molemmissa vammatilanteissa olisi voinut käydä hullumminkin. – Luita ei mennyt rikki. Nilkkavenähdykseen saattoi vaikuttaa se, että jalka oli jo aiemmin kipeä. Kun jotakin paikkaa vähän varoo, niin sitten saattaa käydä huonosti. Jos nilkka olisi ollut terve, niin tuskin olisin laittanut vaarattoman näköisessä tilanteessa luistinta samalla tavalla. Olkapäävammasta selvisin yllättävän nopeasti pelikuntoon. Tosin Rantaselle kohtalon oikutar irvaili sillä tavalla, että juuri päivää ennen suunniteltua paluuta kiekon kuningasliiga lähti koronapaussille Hiidenmäen korkeuksissa Mikko Rantanen pohtii tulevia näkymiä. Kiekkokautta on tarkoitus jatkaa 24 joukkueen pudotuspeleillä, mutta varmaa tietoa ei ole vielä tihkunut. – Paljon on kuultu spekulaatioita siitä, miten NHL-kausi voisi jatkua. Hommassa on niin paljon dollareita kiinni, että varmasti on halua pelata kausi loppuun saakka. En ole kuitenkaan vielä matkasuunnitelmia laatinut, Rantanen sanoo. NHL-runkosarjassa jäi kultakin joukkueelta pelaamatta toistakymmentä ottelua. – Tietenkin olisi erikoista lähteä kesällä pelaamaan, mutta toisaalta olisi kiva saattaa kausi loppuun. Kauden huipentuma oli lähellä. Rantasta oudoksuttaa ajatus siitä, että lajin mahtiliiga pelattaisiin arvostettuun mestaruuteen saakka kenties ilman yleisöä. – Voisi olla aika erikoinen fiilis, jollei katsomossa olisi 20 000 ihmistä huutamassa ja heittämässä ylävitosia. Se voisi tuntua vähän niin kuin treenipeliltä. Rantasen pohdinnoille luo lisänäkövinkkeliä oman joukkueen tilanne. – Olimme hyvissä asetelmissa ja meillä oli hyvä draivi, joten mahdollisuuksia olisi ollut vaikka mihin, kun etenkin pudotuspeleissä sattuu kaikenlaista. Kun Rantanen värvättiin Coloradon miehistöön, joukkue oli NHL:n pohjasakkaa. – Nopeasti kaikki voi kääntyä. Neljä vuotta sitten olimme liigan huonoin joukkue, mutta nyt olemme nousseet kärkikahinoihin. Joukkuetta on rakennettu maltillisesti, on uskallettu nostaa mukaan myös omia nuoria ja nyt on hankittu kovia vahvistuksia. Tästä täytyy nostaa hattua manageri Joe Sakicille . Joukkueessa on nyt sellaista tasaisuutta, ettei notkahduksia ole tullut samalla tavalla kuin ennen.