Ladataan
Etusivu Yhteystiedot Näköislehti Uutiset Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Muistokirjoitukset Kolumnit Pääkirjoitukset Vaalit Muut lehdet

Tanskan liigan tähti Marko Virtala pikavauhtia kotimaahan – Korona keskeytti Kotkien kasvatin kiekkokauden

Viikko sitten tiistaina Uudenkaupungin Jää-Kotkien juniorikasvatti Marko Virtala viiletti Tanskan liigan Rodovre Mighty Bullsin riveissä viimeistä runkosarjan ottelua. Suomen mestaruuden TPS:n riveissä kymmenen vuotta sitten voittanut hyökkääjä on edelleen kovassa vireessä ja oli pääroolissa Fredrikshavnia vastaan. Virtala teki esityön niin ensimmäiseen kuin toiseen osumaan ja ratkaisi vielä kamppailun rankkarikisassa. Aivan tavallinen matsi ei ollut kyseessä, sillä yleisöä ei paikalle päästetty. Runkosarjan kahdeksannelta sijalta piti Rodovren lähteä pudotuspeleihin, mutta maailman mullistanut koronavirus päätti kauden ennen aikojaan. – Ensin ilmoitettiin kolmen viikon tauosta ja torstaina päätettiin lopettaa kausi kokonaan, Virtala kertoi. Mighty Bullsissa yhdessä veljensä Teemun kanssa pelaava Marko sai lähietäisyydeltä tuta, miten Kööpenhamina hiljeni viikossa. Ostoskeskuksen yläkerrassa asuvan Virtalan ulkona käyminen väheni huomattavasti alkuviikon jälkeen. – Tuntuu hassulta asua ostoskeskuksen yläkerrassa ja kaikki paikat ovat kiinni. Runkosarjan päätöspeli tahkottiin tyhjille katsomoille ja sen jälkeen pelaajille ilmoitettiin sarjaan tulevan kolmen viikon tauko. Tämä linjanveto jäi lyhyeksi, sillä torstaina päätettiin, ettei liigakauden pudotuspelejä pelata. Sen jälkeen alkoikin hulina, kun Virtala on yrittänyt järjestellä asioitaan. – Käytiin juuri hakemassa pelikamat pois hallilta. Ei ollut sekään ihan helppoa. Hallin työntekijä ei saanut tulla avaamaan ovia, joten pienen vaivan jälkeen saatiin kunnan työntekijä avaamaan hallin ja kopin ovet, Virtala selvitti kesken pakkaustoimenpiteiden. Virtalan kotipaikassa Kööpenhaminassa elettiin vielä kohtuullisen normaalia elämää alkuviikosta, mutta tartuntojen jyrkkä kasvu herätti kansalaiset. Loppuviikolla kaupunki on hiljentynyt huomattavasti. Virtalan haaveissa olisi päästä kotimaahan ja sitä kautta parin viikon karanteeniin sunnuntain aikana. – Hiukan jännittää, kuinka tässä käy, kun 70 prosenttia lennoista on peruttu. Veljelläni Teemulla on vielä hankalampaa, kun täytyy koko perhe siirtää tavaroineen, joten he jäävät vielä tänne. Huhtikuussa 35 vuotta täyttävä Virtala haluaisi jatkaa edelleen peliuraansa, mutta, tärkeysjärjestys on kuitenkin hetkellisesti muuttunut. – Ei tässä ensi kauden pelijuttuja ole mietitty, vaan nyt on ihmisten terveys ensisijalla. Aion nyt viettää neljän seinän sisällä sen tarvittavat pari viikkoa Suomeen tultuani ja sitten katsotaan rauhassa. Vaikea vielä sanoa, miten tämä koronavirus vaikuttaa ensi kauden sopimusneuvotteluihin koko lajissa, Virtala ennakoi. Virtala pelasi tällä kaudella Tanskan liigassa yhtä peliä vaille kaikki matsit. Hyökkääjä kirjasi 29 tehopistettä.