Etusivu Uutiset Näköislehti Muut lehdet Yhteystiedot Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Kolumnit Pääkirjoitukset

Niemisen patsas väärään paikkaan

Tennisammattilaisuutensa lopettaneelle Jarkko Niemiselle puuhataan patsasta. Suomalaista tennishistoriaa tehneen Niemisen kunniaksi on tarkoitus pystyttää näköispatsas Impivaaran tennisareenalle Turkuun. Impivaara on Niemiselle tärkeä nuoruusvuosien ponnahduslauta kohti kansainvälistä menestystä lajissa, jota harrastetaan maailmanlaajuisesti. Silti Niemisen patsaan sijoittaminen Turkuun on täysin väärä ratkaisu huolimatta siitä, että hän edusti uransa aikana turkulaista seuraa. Jos Niemisen uraa meinataan patsaalla kunnioittaa, niin ainoa oikea sijoituskohde on Masku. Kun Nieminen nuorena miehenä nousi pikavauhtia lajinsa huipulle, hän jaksoi oikoa kommentteja kotipaikastaan niin, ettei hän ole turkulainen, vaan maskulainen. Nykyisen muotiletkautuksen mukaan Nieminen lähti Maskusta, mutta Masku ei lähtenyt Niemisestä. Niemisen jankutus kotikunnastaan meni vuosien varrella läpi niin, että jopa televisioselostajat oppivat puhumaan maskulaisesta Niemisestä. Turussa ilmestyvä maakunnallinen sanomalehti ei pyrkinyt tituleeraamaan Niemistä turkulaiseksi, vaan Masku tuli esille urheilusivujen jutuissa. Maskun Takapaltan pallonlyöntipaikat on nimetty Jarkko Niemisen tenniskentiksi. Siellä tuleva tennistähti pikkupoikana itsekin pelaili. Takapaltan kenttäalue olisi yksi näppärä vaihtoehto Niemisen patsaalle, mutta tässä ideassa on se huono puoli, ettei se kovinkaan monien katseita tavoittaisi. Kurittulan uusi alakoulu valmistuu Maskussa runsaan vuoden kuluttua. Jarkko Nieminen on aikoinaan aloittanut koulutietään nyt jo puretussa Kurittulan koulussa, joten uuden opinahjon ympäristö olisi mitä mainioin tennismiehen patsaalle. Urheilijoita ei tarvitse ihailla sen enempää kuin muitakaan ihmisiä, mutta ehkä Maskun nykylapset ja -nuoret saisivat lisäpotkua paikallisesta Niemis-patsaasta. Kokonaan toinen asia on se, pitääkö yleensäkään urheilusaavutuksista ryhtyä patsashankkeita virittelemään. Tätä ajatusta voisi vielä laajentaa: kuka meistä ihmisistä on niin tärkeä, että hänen elämäntyötään olisi muistomonumentilla korostettava? Voisi väittää, ettei kukaan. Korvaamattomia ihmisiä ei lepää edes hautuumaiden hiljaisuudessa. Tai sitten Veikko Lavia mukaillen voisi todeta: jokainen ihminen on patsaan arvoinen.