Ladataan
Etusivu Yhteystiedot Näköislehti Uutiset Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Muistokirjoitukset Kolumnit Pääkirjoitukset Vaalit Muut lehdet

Ilman ikäihmisiä emme pärjää – Ikäinstituutin johtaja Päivi Topo vieraili Vehmaalla

Vehmaan vanhusneuvosto juhli maanantaina kymmenvuotissyntymäpäiviään Vinkkilän seurakuntatalolla. Juhla ajoittui vanhustenviikolle, jota vietetään koko maassa tänä vuonna teemalla Varaudu vanhuuteen. Juhlapuhujana vieraili Ikäinstituutin johtaja Päivi Topo , joka kiitteli vanhusneuvoston panosta yhteisöllisyyden ja yhteenkuuluvuuden tunteen kasvattajana. Vehmaalla vanhusneuvosto on kymmenen viime vuoden aikana järjestänyt iäkkäille ihmisille muun muassa papiljottipiirejä, karaokelaulua, teemajuhlia, silakan-, makkaran- ja plätinpaistoa, penkkejä keskustaan ja jalkahoitoja syntymäpäivien kunniaksi. – Kaikki se toiminta, joka tuo ihmiset yhteen, on todella tärkeää. Valtaosa onnistuu elämään elämänsä niin, ettei tunne yksinäisyyttä, mutta kun ikää karttuu, yksinäisyyden kokemus lisääntyy. Yksinäisyyden kokemus saa jäämään neljän seinän sisään, ja neljän seinän sisään jääminen on suuri riski terveydelle, Topo sanoo. Seurantatutkimuksia yksinäisyyden kokemisesta ei Topon mukaan ole tehty, joten emme voi tietää, kuinka paljon sitä on ollut 1950- tai 1970-luvuilla. Tutkimukset kuitenkin osoittavat, että kokemus yksinäisyydestä lisääntyy, kun ikää kertyy 80 vuotta ja sen yli. – Merkityksettömyyden tunne aamulla kun herää, pitkät päivät, ajan venyminen, juhlapyhien vaikeus. Näillä sanoilla yksinäisyyttä on kuvailtu. Ydin yksinäisyyden kokemuksen torjumisessa on Topon mukaan yhteenkuuluvuuden tunne, mikä vaatii sen, että erilaista toimintaa pidetään yllä. – Eläkkeellä olevat ovat suurin yksittäinen ryhmä vapaaehtoistoiminnassa. Yli 75-vuotiaiden osuus vapaaehtoistyössä on Suomessa erittäin merkittävä, hän toteaa. Vaikka elämänpiiri voi iäkkäällä ihmisellä ja nuorella olla hyvin erilainen, Topo kannustaa yhteyden säilyttämiseen sukupolvien välillä. Hyvät tavat kannattaa pitää koko ajan käytössä, ja niitä kannattaa opettaa nuoremmille. Tervehtiessä katsotaan silmiin ja viestitään, että olet tärkeä. – Vetoan iäkkäisiin ihmisiin, että he ottaisivat oman elämänkokemuksensa käyttöön ja jakaisivat sitä nuoremmalle väelle. Uskon, että jokaiselle nuorelle, joka hupparinsa huppuun piiloutuu, on merkitystä sillä, jos iäkäs ihminen kohtaa hänet kiinnostuneella tavalla. Ilman iäkkäiden panosta suomalainen hyvinvointi ei mene eteenpäin. – Syntyvyys on ollut niin kauan niin matalaa, että on syytä ottaa vakavasti se osaaminen ja kokemus, jota iäkkäillä ihmisillä on, Topo sanoo. Ikääntyessä voi tulla tunne, ettei enää opi asioita yhtä nopeasti kuin aiemmin. Siitä ei Topon mukaan pidä olla huolissaan, sillä iän myötä tietynlainen viisaus kasvaa. – Mitä vanhemmaksi ihminen elää, sitä paremmin hän pystyy hahmottamaan kokonaisuuksia. Hän pystyy näkemään välittömän tilanteen yli ja ymmärtää, mikä on hyvää ja mitä kohti kannattaa mennä. Ajatukset kristallisoituvat, hän sanoo. – Nämä ovat muistitutkimusten uusia tuloksia, joita vielä aika vähän meillä osataan arvostaa. Se on juuri sitä ydinosaamista, jota suomalainen yhteiskunta mielestäni tarvitsee.