Ladataan
Etusivu Yhteystiedot Näköislehti Uutiset Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Muistokirjoitukset Kolumnit Pääkirjoitukset Vaalit Muut lehdet

Felicia Kallio olympiavoittajan opissa – Maskulainen esteratsastaja tähtää maailman huipulle

Sattumalla oli sormensa pelissä, kun 18-vuotiaan maskulaisen esteratsastajan Felicia Kallion elämä muuttui runsaat puoli vuotta sitten. Nyt Kallio työskentelee ja harjoittelee vuoden 2012 olympiavoittajan ja maailman cupissa kolme kertaa ykkössijan vieneen Steve Guerdatin tilalla Sveitsin Elggissä. Kallion äiti ja Guerdatin tilan tallipäällikkö Heidi Mulari ovat lapsuudenystäviä. Kun naiset tapasivat pitkästä aikaa viime vuoden lopulla, jutustelussa syntyi idea siitä, että Felicia Kallio voisi piipahtaa katsomassa sveitsiläistä hevosurheilumeininkiä. – Siellä alkoi tuntua siltä, että voisin jäädä. Nyt haluaisin jatkaa Sveitsissä ikuisuuden, parin viikon syyslomalle Maskuun piipahtanut Kallio sanoo. – Olen jo puolessa vuodessa kehittynyt valtavasti. Kun Suomessa ratsastin paljon yksin, niin siellä on joka päivä joku katsomassa, miten voisi kohentaa vaikkapa kehon asentoa. Kalliolle on lisäksi kertynyt kokemusta kansainvälisistä kisoista. Tänä vuonna hän on ylittänyt esteitä Ekselence-hevosensa kanssa Italian Busto Arsizionissa, Saksan Dettighofen-Albführenissä ja Sveitsin Humlikonissa. – Suomessa on yksi viiden tähden kansainvälinen kilpailu, mutta ei muita niin tasokkaita kisoja, joihin olen nyt Euroopassa päässyt. Radat ovat isompia ja teknisempiä kuin Suomessa. Itselle on tullut pakostakin lisää kisanopeutta. Olympiavoittaja Guerdat on edelleen maailman rankinglistalla ykkösenä. – Häntä ei välillä näy pitkiin aikoihin talleilla. Hän oli juuri viiden viikon reissulla Calgaryssa. Olen kuitenkin saanut häneltä paljon opastusta. Kaveri on tiukka, mutta hyväsydäminen, Kallio kuvailee. Kallio epäilee, että Guerdatilla on kykyä lukea ajatuksia. – Kun kerran kävimme yhtä esteväliä läpi, hän totesi, että se pitäisi mennä seitsemällä askeleella. Hän kuitenkin jatkoi, että minun tekee varmaankin mieli mennä kahdeksalla askeleella. Niin siinä sitten kävikin. Tallilla on toistakymmentä työntekijää muun muassa Ruotsista, Unkarista ja Sveitsistä. Isännän ja Kallion lisäksi aktiivisesti kisailee vain Anthony Bourquard , jonka huippuopissa maskulainen on ollut. – Onneksi paikalla on lisäkseni myös kolme muuta suomalaista. Tämä on auttanut kotiutumisessa. Aluksi vaikeutena oli se, että en kovinkaan hyvin puhunut englantia. Olen kuitenkin yllättynyt siitä, kuinka hyvin kielen voi oppia puolessa vuodessa. Kauppareissuilla saksan ja ranskan kanssa on silti vaikeuksia. Kesähelteillä tallityöt alkoivat jo aamuviideltä, kun hevosia ei voinut kuumimpaan aikaan juoksuttaa. Normipäivä on sellainen, että puuha alkaa seitsemältä hevosten ruokkimisella ja karsinoiden siivoamisella. Ratsastustuntien jälkeen aktiivitoiminta päättyy alkuillasta viiden kieppeillä. Tulevaisuuden tavoitteet ovat kirkastuneet Felicia Kalliolle puolen vuoden reissun aikana. – Kaikkeni teen, jotta pääsisin lajissa maailman huipulle. Nyt voin tätä tavoitella maapallon parhaassa paikassa. Pystyn haastamaan itseäni, kun näen jatkuvasti huippuja ympärilläni. Tämä antaa motivaatiota, Kallio vakuuttaa. Kallio antaa kehut hevoselleen Ekselencelle. – Hän on hoitanut hommansa hyvin, mutta hänen kanssaan ei ole mahdollisuuksia nousta korkeimmalle tasolle. Uskon, että Steve auttaa sitten, kun on aika hankkia uusi hevonen. Kaksi hevosta olisi hyvä olla, mutta se on rahakysymys. Esteratsastuksessa on sellainen monista lajeista poikkeava piirre, että huipulla voi kisailla vaikkapa vielä viisikymppisenäkin. – Suomalaiset eivät ole tässä lajissa viime aikoina oikein pärjänneet. Ehkä minä olen ensimmäinen, joka menestyy olympialaisissa. Yllättävä lähtö ulkomaille katkaisi Kallion opinnot ammattioppilaitoksessa Raisiossa. – Koulusta todettiin, että tämä on mahtava homma ja että omia unelmiaan pitää tavoitella. Nyt tuli sellainen tilaisuus, joka oli pakko katsoa. Muuten voisi vanhemmiten harmittaa.