Ladataan
Etusivu Yhteystiedot Näköislehti Uutiset Kulttuuri Urheilu Mielipiteet Teemat Muistokirjoitukset Kolumnit Pääkirjoitukset Vaalit Muut lehdet

Matkanjohtajana Lahja Pappila

Nousiaislainen valmismatkaliike Lahjanmatkat täytti kesäkuussa 15 vuotta. Yritystä luotsaava Lahja Pappila on monitoiminainen, joka hoitaa kaiken alusta lähtien: ideoi, suunnittelee, hoitaa ilmoittautumiset ja toimii matkanjohtajana. Tarpeen tullen hän hyppää myös ratin taakse. Matkailualanyrittäjäksi Pappila päätyi omien sanojensa mukaan sattumalta, kun joutui yllättäen vetäjäksi eräälle lomamatkalle. Siitä kipinä syttyi pikkuhiljaa ja itsenäisen myyntiedustajan työnsä ohella Pappila suoritti matkailualan tutkinnon. Silti Pappila ei ollut valmis oman yrityksen perustamiseen, vaan tarvitsi pientä suostuttelua. – Näyttökokeiden aikaan eräs liikennöitsijä patisti minua eteenpäin sanomalla, että ”ei kun töihin sieltä nainen, laita firma pystyyn”, nauraa Pappila. Niin sai alkunsa Lahjanmatkat. Pappila teki aluksi kahta työtä, kunnes päätti valita matkailualan päätyökseen yhdeksän vuotta sitten. – Päivääkään en ole katunut. Pappila pyörittää yritystään yksin, vaikka välillä nuorempi polvi hoitaa tietokoneasioita. Takataskussaan Pappilalla on myös kaksi kokenutta matkanjohtajaa, jotka voivat lähteä vetämään reissuja. – Viimeisen vuoden aikana olen joutunut käyttämään heitä tavallista useammin, koska toimin mieheni omaishoitajana, ennen kuin hän keväällä menehtyi. Menetys on saanut Pappilankin miettimään jatkoa, hän ei halua tuottaa asiakkailleen pettymystä, jos ei pystykään täysipainoisesti panostaa matkoihin. – Jaksamisen mukaan toimin. Tulevaisuuteen kuitenkin katson valoisasti ja luottavaisin mielin, ensi kesän suunnitelmatkin ovat jo pitkällä ja luvassa on mielenkiintoisia kohteita. Matkojen suunnittelu lähtee retkiä työkseen järjestävältä samoin kuin keneltä tahansa lomareissua harkitsevalta. – Pöydällä on tietokone ja kartat ja karttakirjat, sitten haetaan reittivaihtoehtoja, aikatauluja, yöpymispaikkoja, ruokailuja ja muita matkan varrella olevia kohteita. Työ on haasteellista ja raskastakin, sillä työpäivät venyvät usein pitkiksi, eikä palautumiselle jää aina aikaa. Vastavuoroisesti yrittäjyys myös antaa paljon. – Tämä vaatii tietynlaista luonnetta ja rohkeutta. Kaikkien kanssa täytyy tulla toimeen. Koko ajan täytyy olla tuntosarvet pystyssä, erityisesti ulkomaanreissuja suunnitellessa täytyy olla tosi skarppina, kuunnella uutisia ja ottaa asioista itsenäisesti selvää, kuvailee Pappila. Hyvät yhteistyökumppanit ovat voimavara pienelle yritykselle. Lahja Pappila kehuu niin liikennöitsijäänsä kuin sen kuljettajiakin. – Heiltä saa aina vinkkiä, kannattaako johonkin paikkaan pysähtyä. Vihjeitä ja huomioita saa erilaisilta matkailumessuilta, ja usein Pappila tiedustelee myös suoraan asiakkailta, minkälaiset matkat heitä kiinnostaisivat. Pappila kokoaa tarvittaessa räätälöityjä matkoja ja käyttää mielellään erilaisia ammattioppaita. Kunnia-asiana on pitää huolta asiakkaista säntillisesti. Erityisesti ulkomaille suuntautuvilla matkoilla Pappila varmistaa, että jokaisella on hänen puhelinnumeronsa tallennettuna kännykkään, ja että muutenkin kaikki tarvittava informaatio on varmasti jaettu matkustajille. Uusi tietoturvalaki on muuttanut käytäntöjä myös matkoilla, esimerkiksi matkanjohtajan kansion joutuu nykyisin pitämään aiempaa tarkemmin piilossa uteliaiden katseilta. – Kerran yhdellä matkalla sanoin, että viekää minut Haagin ihmisoikeustuomioistuimeen, mutta nyt on pakko pitää nimenhuuto, nauraa Pappila.